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一封书信牵出连环凶杀案!多伦多旅馆内密室藏尸竟达200具!

加拿大都市2018-04-15 22:24:10

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不知何时开始,寒意骤然袭来,万圣节后的多伦多,淫雨霏霏,秋夜萧杀凄凉。前几日,分别爆出日本神奈川县警方在公寓内发现9具尸体,加拿大蒙特利尔女子杀死3个孩子藏于家中。震惊之余,笔者在这里也给大家说一段发生在多伦多的恐怖藏尸往事。


1895年7月10日晚间,来自费城的侦探Frank Geyer邀请了数名多伦多各大报纸的记者前往他下榻的旅馆Rossin House。Geyer和来访的记者们表示他正在寻找两名失踪的女童。而这两名女童失踪前的监护人正是当时被关押于费城的H.H.Holmes。得到多伦多本地侦探Alf Cuddy的协助,他们已经确认Holmes在前一年的10月份曾经在多伦多租住了一处住宅,由于还不确定这处住宅的确切地址,他们急需多伦多当地媒体的协助。


寻找两名失踪儿童


多伦多各大媒体刊发这则消息不过数日,两名侦探便在位于Yonge街和College街附近的民宅有了震惊的发现。


Geyer事后如此描述:“我们越挖越深,紧接着一股腐败的恶臭便愈发让人无法忍受。当挖到约一米深的地方,赫然可见形似人体前臂的物体……


几乎同时,Frank Geyer和Alf Cuddy两人意识到他们发现了什么。北美最为臭名昭著连环杀手的最后两名受害者的遗体终见天日。她们就是失踪数月的姐妹––13岁和11岁的Alice和Nellie Pitezel。


Nellie Pietzel


多伦多也许不是Holmes连环杀手生涯的起始点,但却是他收官之处。今天多伦多市中心的St.James墓园,埋葬着北美历史上首个连环杀手的最后两名受害者––Alice和Nellie Pitezel。


本名Herman Webster Mudgett ,H.H.Holmes早年曾经学医,毕业后在芝加哥Englewood任职药剂师。1890年代,他在当地修建了一处名为“城堡”(Castle)的全木结构旅馆,靠近芝加哥哥伦布纪念博览会遗址。1893年5月至10月的芝加哥世界博览会,以纪念哥伦布发现新大陆400周年。为期6个月的盛会吸引了270万人前往芝加哥,不愧为美国历史上引以为豪的一段历史。然而在盛会不远处的城堡旅馆里,却隐藏着不为人知的恐怖。


杀人狂魔H.H.Holmes和他的城堡旅馆


跟着孩子的书信寻找线索


费城侦探Frank Geyer,以抓获美国历史第一个连环杀手Holmes著称。生前就职于知名侦探事务所Pinkerton Detective Agency,因为一宗合谋骗保案件偶然发现了Holmes行踪。Geyer于破案后著书《A history of the greatest crime of the century and of the search for the missing Pitezel children》。


Frank Geyer


在跟随Holmes各城镇辗转途中,Alice和Nellie给母亲写了很多书信,但是没有一封寄到她们的母亲手中。Holmes将这些信件放在一个写着“Property of Holmes”的盒中。这些信件一直到案发后才见天日。


与此同时,察觉被骗保的保险公司Fidelity Corporation派出私人侦探寻找嫌疑人Holmes和Benjamin Pitezel。而只有Holmes一人单独在波士顿被抓获,在他承认诈骗之后被关押在费城的监狱。而与他同行的孩子们却无影无踪,这就促成了6个月后,侦探Frank Geyer授命寻找三个孩子之行,根据Alice和Nellie的书信以及旅馆登记入住记录,Geyer的足迹从美国辛辛那提一直辗转来到加拿大多伦多。


1895年7月8日清晨,Frank Geyer抵达多伦多的首站便是位于Court Street的警察总署,在那里他拜访了一位曾经合作破案的老朋友––侦探Alf Cuddy,两人随即走访了一系列的市中心的旅馆。在排除几条线索之后,他们将注意力转向位于King和Front街道交界Jarvis东面的Albion旅馆,Alice姐妹曾经在这里住过一段时间。而最让人匪夷所思的是,侦探们发现这一路Holmes的妻子也曾同行,然而狡猾的Holmes将她们安排在不同的住处,却巧妙地辗转于各人之间,而她们彼此却丝毫不知情。


1895年的多伦多地图


两名侦探走访的范围从市中心很快延展到周边的Parkdale、Junction、Mimico等地区。最终在Geyer来到多伦多的第10天,他们从一名居住在案发民宅隔壁的居民Thomas Ryves口中得知,Holmes曾经短暂租住过位于St Vicent 街16号的住宅。后者曾经向Ryves借用铲子,并表示自己想要在地下室挖洞储存土豆。在随后的搜查过程中,侦探在厨房的一处暗道里发现了失踪姐妹的遗骸。

让人深感恐惧的是,两名侦探用于发掘遗骸的铁铲正是凶手作案时曾经和邻居借用的同一把铁铲。此外,房东还发现了未被完全烧毁的女孩衣物被塞在屋顶烟囱里。


Frank Geyer曾经在之后的著作中如此描绘这间民宅:“ 这是一栋风格传统而又简洁的木结构民居。距离人行道几步之遥,屋前回廊装点着花卉雕饰,更增添了几分家的情趣。”


“ 而就是这么一个普通又看似温馨的民居,却埋藏着北美最罪大恶极的连环杀手的作案证据。”


最小的男孩Howard的尸体部分遗骨之后一个月才被发现于此前Holmes在印第安纳州租住房屋的烟囱内。


被杀害的Pietzel父子四人


很多人不相信凶手已伏法


第二天,多伦多各大报章铺天盖地开始报告案情进展。1895年的报纸还极少发布照片,很多图片信息都是以素描形式表现的。整个案情在全城的一片震惊中似乎很快水落石出。


芝加哥警方得知多伦多方面的案情突破后恍然大悟,随即也于同年7月19号开始对Holmes名下的城堡旅馆进行搜查,结果在城堡旅馆内,警察发现了不计其数的人类遗骸以及多名受害者的遗物,城堡内有多处密市,Holmes会将受害者藏于密室内,慢慢折磨。几具被Holmes出售给医学院的完整人体骨架也被归案。


旅馆内各层楼都有密市,囚禁受害者(点击可看大图)


Holmes到底杀了多少人,时至今日仍然成谜。有一种广为流传的说法是超过200人。尽管多伦多当地媒体表示Holmes应该在多伦多受审,但费城大陪审团裁定其应该被引渡回美。


同年10月28日, Holmes因为Benjamin、Alice、 Nellie和 Howard父子四人的谋杀而被定罪一级谋杀。他在上诉被驳回后,于1896年5月7号被处以绞刑。


绞刑执行现场


Holmes被葬于费城的Holy Cross墓园。为防止盗墓,他的棺材在下葬时被厚达三米的水泥封塑。虽然Holmes被尘封下葬,但是多年来不断有传闻他并没有死。而被处以绞刑的只不过是他处心积虑设计的假像,相当一部分的人都不愿相信这么一个惊世骇俗的连环杀手可以如此轻易的死去。


2017年5月,宾西法尼亚大学博物馆的考古学家们将Holmes的遗骸取出,为确定其真实DNA。因为被水泥掩埋,故而尸体组织虽然残存,但是DNA几乎被损毁殆尽,所幸头骨和牙齿仍然完好,最终考古学家们终于可以百分之百地确认这里埋葬的的确是H.H.Holmes真身。


至于在芝加哥Holmes的城堡旅馆在他上庭受审前就被一场来历不明的大火夷为平地。而他最后一处作案的凶宅––多伦多St Vicent街16号一直幸存到1902年4月,在那年的一次修缮工程中终于坍塌。如果这座房屋还在的话,应该差不多就是今天Bay街852号,这处地址如今早已被一座高层公寓楼和面包房取代。


恐怖的城堡旅馆已经消失


至于Holmes的最后两名受害者––Alice和Nellie Pietzel姐妹。她们的遗骸被葬于多伦多St.James墓园。





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