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拼爹拼顾问的年代,你如何在良莠不齐的留学顾问中分辨优劣?

善恩英文名著精读2017-12-20 09:15:12

美国本科申请竞争越来越激烈的今天,到底要不要请升学顾问?尽管呼喊”DIY“的声音还在,其中不乏一些天然的意见领袖。他们的论点是:不要”神化“顾问的作用。但实际上这样的论据也等于间接承认了顾问的价值。没有价值何来神化?所以,我个人还是很比较支持学生找升学顾问的。问题是,面对良莠不齐玉龙混杂的留学中介和升学顾问市场,家长应该如何选择?


为了有效探讨本问题,在此我先区分两个容易混淆的概念:中介和顾问。在前几年我还在从事升学顾问工作时,老有家长问:周老师你是留学中介吗?每每此时我都有一种微微的不忿。中介这个词让我想到了”劳务中介“和”婚姻中介“这样一群靠撮合两方信息而牟利的商人们。我不是对这群人有偏见,而是我的工作性质和他们差别实在是很大。事实上,哈佛、耶鲁这样的名字连街上的老太太都耳熟能详,把学生送进这些学校和拼接学校和学生双方的信息没啥关系。


所以,别再提“ 留学中介”了,我们需要的是升学顾问。当然,也有特例:如果您孩子的托福连70分也没达到,此时他的大学申请过程就会高度类似于“劳务中介”的匹配工作。美国有为数不少的百八十名的大学急吼吼地等着这样的学生去给他们送钱呢。此时,留学中介也是两边捞取好处:他们收了家长中介费的同时,还有可能从美国大学那里获得一笔不小的返佣。而且这群学生被开除的几率很大,一旦被开除,还可以再赚一笔“紧急开除应对”或“转学”的费用。所以,我本人不建议这样的学生也去”“留学“。还是老老实实地把英语学好后再出去才更靠谱。


好了,我想要找升学顾问,但我如何判断一个升学顾问是否专业?

有人想到了“正规的、政府许可的”这样的标准。但这样的词汇都是用来修饰“留学中介”的,不适用于“升学顾问”。以前有许多不良中介把学生忽悠到一些全都是中国人的诸如“曼哈顿国际商业大学”这样的野鸡大学,中介“正规”还是很有必要的。但留学顾问处理的案例多是以美国前50名大学为目标,根本无需担心发生这样的状况。因此,所谓“正规的,教育部许可的”这样的标准对于辨别升学顾问的质量没有任何价值。事实上,打着这样旗号的留学顾问反而一般都不靠谱。


还有人说,美国的升学顾问行业有一些行业协会许可和认证。经过这些行业协会,例如ACCA(American College Counselling Association)和IECA(Independent Educational Consultants Association),的认证过的顾问会更好。但实际上,这些协会的认证类似于美国的RMV(Registry of Motor Vehicle)的认证,都是非常基本的资格认证,只要交钱入会并按照规定程序申请办理,很容易通过。正如有合法驾照的人也有可能是很糟糕的驾驶员,经过上述机构许可认证的升学顾问也有可能很平庸。所以,上述方法都不能判断升学顾问的质量。



在实际中,很多妈妈在给孩子找升学顾问时,会比较多地依靠女人的直觉。态度和蔼有求必应的顾问往往能赢得妈妈们的青睐。但我也听说很多妈妈在申请季结束后追悔莫及的。事实上,那些“桥梁项目”的正规中介们(他们常常穿着合身的职业套装,在高档写字楼里作“资深留学顾问”状,虽然他们大部分都毕业于国内三流大学且没有留学经验)越是态度和蔼。


所以,选择留学顾问的唯一依据只能是:专业服务能力。


升学顾问是一项高度复杂综合和创造性的工作,需要多方面的能力:超强的分析能力(寻找学生的亮点,寻找学生经历中内在的主题)、战略规划和设计能力(根据学生的现状进行合理的规划以强化其亮点或主题)、沟通和教练能力(升学顾问需要不断地督促学生执行战略设计和规划)、极好的英文阅读和信息搜集能力(每年大学的申请要求申请趋势都有变化,留学顾问必须善于发现这些资讯并及时消化掌握)、极好的英语写作能力等。所以,我建议家长从下述方面来评估考核升学顾问。


一、升学顾问的教育背景,尤其是他们的大学本科教育背景

上述分析显示,升学顾问工作是一项高智商的工作。因此我们需要找那些高智商、高敏感度的人。经验显示,大学本科阶段上过优秀大学的那些人有较大可能具有上述素质。这里我有必要强调“本科”,因为哥伦比亚大学的“教育学硕士”和哥伦比亚大学的“本科”在选择性上还是有极大的差距。除了名校的本科以外,名校的Juris Doctor(法学博士,注意:本学位并非学术性博士学位),MBA(工商管理硕士学位)和MD(医学博士)也有很高的选择性。所以,面对那些号称自己是哈佛耶鲁哥伦比亚的顾问们,家长们应该了解他们的本科教育背景。


我认为可接受的“优秀”的大学本科可以包括美国前15-20名大学、中国的北大、清华和复旦、英国的牛津和剑桥。


二、英文能力

虽然升学顾问可以借助团队合作来弥补其英语能力的短板,但当英语能力不够时,升学顾问就不能直接评估学生的申请文书是否有效地达成其设计目标,因此也不能有效地指导学生进行修改。另外,英语能力不足也会限制升学顾问搜集和处理大量与升学工作相关资讯的能力。事实上,为了写好一篇文章,升学顾问需要充分使用Google,College Confidential,Youtube等工具。英语能力不好,上述工作寸步难行。


但家长在咨询时很难判断出升学顾问的英文能力。我这里给家长支上一招:首次咨询时学生可以带上一份已经写好的英文文书,其中可以预设少量比较高级的用词不当,并在现场请教顾问。优秀的留学顾问一般都能准确地找出这些错误。如果情况是相反,则你可以将之排除了。

三、沟通能力和客户领导力

这里的沟通能力并非指一般意义上的沟通能力,而是面对学生时的影响力:学生是否心甘情愿地接受升学顾问的指导?这一点很重要。所以我建议家长在首次咨询时,最好也能带上孩子一起去见升学顾问。


需要注意的是,学生不可以在有抵触情绪下去见升学顾问。情绪会影响我们的判断,所以尽可能带着平和、理性和尊重的态度去和升学顾问进行真诚的、深度的交流。如果学生和家长缺乏尊重,表现地过度怀疑,那么升学顾问也自然会受到影响,从而扭曲了正常的沟通。


四、升学顾问的工作方式

升学顾问工作本质上属于一项具有高度创造性的艺术创造,质和量难以兼得。了解一下升学顾问的收费并尽可能了解(或估算)他/她每年处理的学生数量。一个经验丰富的升学顾问每年处理的案例超过20人以上,你就需要注意了。不要轻信他/她的陈述,用你的算术进行估算:这个公司的成本大致如何?每个学生的收费多少?这个公司有多少个顾问?这样家长们就可以大致了解每个顾问的业务量。


另外,了解他们的工作流程。例如:升学顾问是否直接参与文书的修改?还是有专门的文书团队负责这项工作?如果是后者,我建议家长要小心了。因为文书团队如果和学生不进行直接沟通,而是按照升学顾问的要求进行流水线操作,那么文书的质量很难保证。


最后,要确保学生在申请过程中的主动权。一切申请都是在学生手中提交。升学顾问永远都只是“谋士”的角色。如果某升学顾问包办所有的过程而学生连知情权都没有,这样的升学过程肯定要出问题。


五、升学顾问的业绩记录

我把这项指标放在第五位,是因为相对前面的指标,他的重要性较低。因为业绩记录永远很难准确获得。即使某升学顾问有诸多名校案例,但所谓“一将功成万骨枯”,我们更需要关注他的成功率。


并且过度关注业绩记录会导致那些业绩好的顾问被迫多接活,从而影响其服务质量。聪明的升学顾问就会通过提价来抑制需求。这样也无形抬高了整个市场的价格。


在了解升学顾问的业绩记录时,也可以适当借助Google,必应,百度等搜索引擎进行必要的网上调查。但同时又要注意:网上的信息真伪难辨,有恶意摸黑,也有当托吹捧,一定要批判借鉴。


依据上述的分析,最佳的策略其实是去寻找那些Hidden Gems(隐形珠宝)。一般来说,满足1、2、3和4的那些升学顾问,即使是初入行的,您也大致可以大胆启用。基本上不会有太大的问题。反之,即使某升学顾问盛名难挡,也要谨慎对待。


另外,我们大概也会得出一个比较明显的推论:那些大型的、有正规牌照的“留学中介”里,大概找不到真正靠谱的升学顾问。他们代理的桥梁项目,只需要一个普通大学生就可以处理。而这些公司的老板为了搞定政府关系拿到牌照而付出的代价,只能拼命从员工的工资里克扣,从学生身上捞取。这样的工作环境、这样的企业文化很难吸引到那些真正的高手们。他们都习惯自己单干,以实现其自身价值。所以不妨多从独立顾问和中小型公司里去找找。


囿于时间,一些问题不能进一步深入讨论。如果您有问题,欢迎与我进一步探讨。



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