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文化百科 中国古代天文学浅释

国韵堂2018-05-15 21:38:10

◆何谓天文 ◆

《淮南子•天文训》里有这么一句:“文者象也”。也就是说,在古代,人们已清楚地认识到,天文就是天象,天空的现象。


天空所发生的现象,可以分为两大类:一类是关于日月星辰的现象,就是天象;一类是地球大气层内所发生的现象,也就是指气象。


在人类文明史上,最早的科学探索领域就是天。天文学是人类文明史上最古老而又普及的科学。随着文明进步,学科越分越细,天文学反而成为陌生的冷科学了,本来是举目能辨,仰首可识的蓝天星空,反而模糊不清。


明末清初学者顾炎武说:“三代以上,人人皆知天文。‘七月流火’,农夫之辞也。‘三星在户’妇人之语也。‘月离于毕’,戍卒之作也。‘龙尾伏辰’,儿童之语也。后世文人学士,有问之而茫然不知者矣。


《易经》贲卦象辞:“刚柔交错,天文也。文明以止,人文也。观乎天文,以察时变。观乎人文,以化成天下。”意即:日月星辰刚柔交错形成了天之纹饰,这是天文,是说自然;以文颂德礼义昌明推行教化形成了天下文明,这是人文,说的是文化。


人文的来源是天文,观察天文来考察四时的变化,观察人文用来感化成就天下。中国古人一开始就把天文和人文放在一起来观察思考,使天下的人,也成为和天上的日月星辰一样,运转有常,化育有序,文明以止,知其所止


◆ 龙的传人之一◆

《尚书.尧典》:乃命羲和,钦若昊天。历象日月星辰,敬授人时。


钦,敬也。若,顺也。“钦若昊天”者,敬顺上天也。帝尧在缔造华夏共同体之时,确立敬天之礼。中国人之根本观念、中国文明的诸多根本特征,均根源于敬天。


从天象上来讲,中国人重时令,发现特定星象的方位在不同时间各不相同,因此仰观其所在方位,便可以判断当时的季节。根据《尚书·尧典》“日中星鸟,以殷仲春。日永星火,以正仲夏”等记载,说明最迟商末周初,我国古人就已取得观测天象以确定四季的天文知识。


古人将天上群星分成二十八组,叫做二十八宿,二十八宿又按东西南北四方分为四组,即所谓四象:东方苍龙、南方朱雀、西方白虎、北方玄武,其中东方苍龙星宿的出没周期和方位因与一年中的农时周期相呼应而格外受到关注。



转引自阿城《洛书河图——
图片来自阿城《河图洛书》


龙,又名苍龙、青龙,在中国传统文化中是四象之一。根据五行学说,它是代表东方的灵兽,为青色的龙,属木。应春,司风雷。滋万物。象征生化,寓意成长。


角、亢、氐、房、心、尾、箕,这七个星宿组成一个龙的形象,春分时节在东部的天空,称东方青龙七宿。


《说文解字》在解释“龙”字时说龙“能幽,能明,能細,能巨,能短,能長;春分而登天,秋分而潜渊。”后半句就是指春分前后东方苍龙初露头角。这时阳气上升,大地复苏、草木萌动,农民们就要春耕、播种了。


苍龙星宿的角宿象征龙的头角,《石氏星经》称:“角为苍龙之首,实主春生之权,亦即苍龙之角也。”在冬季,苍龙七宿和太阳同升同落,夜晚隐没在地平线下,黄昏以后也看不见它们。至二月初,黄昏来临时,角宿就从东方地平线上出现了。这时整个苍龙的身子还隐没在地平线以下,只是角宿初露,故又称龙抬头。



果壳网友丘寒拍摄到的龙抬头


龙是中国人的图腾,我们至今还自诩为龙的传人。那条传说中能幽明转换,变化无穷的巨龙,也许就是我们仰望夜空时的这一群星星。古老的《易经》也透露出这样的蛛丝马迹。且看乾卦的卦爻辞:


潜龙勿用~冬季东方苍龙和太阳同升同落,观望不见为潜。

见龙在田~龙星左角为天田(星),春分前后龙的角宿与天田同出东方地平,而龙尾却在地下,仿佛卧在田野的苍龙抬起头来。

或跃在渊~到了春夏之交,东方苍龙和夏季银河一起升起,看起来就仿佛是龙从银河的渊水中破浪而出,腾空而起。

飞龙在天~夏至前后东方苍龙飞行在高高的天空,如日中天,当然偶尔也会发发龙威,带来风暴天气。

亢龙有悔~初秋季节,苍龙位于西南天空,高度逐渐降低。

见群龙无首~秋分时节,龙头已降至地面下方,龙身尚在空中。



◆龙的传人之 二◆

古埃及人以天狼星在早晨与太阳同升于东方为一年之始,因为尼罗河水每年夏至前后上涨,斯时正值天狼星晨见东方。 古印度的一种历法以月望在角宿为岁首, 墨西哥的阿斯特克人则以氐宿昏见定为新年。 

    

虽然这些地区星宿的晨见、昏见都和太阳相关,月望所在更无法离开月亮,但他们据以授时的星象,却主要不在日、月,而在能够直接提示生产季节的遥远恒星。


在以太阳和月亮为授时星象以前,古代中国人曾有很长一段时间以苍龙星宿中的大火(心宿)为生产和生活的纪时根据。大火昏起东方之时,被认作一年之始;待到大火西流,则预示秋天来临。此外如大火晨昏中天、火伏、晨见,也都被作为从事相应活动的指示。


龙跃于渊——NASA发布,

呈现的是苍龙七宿和夏季银河一道从地平线上升起时的壮丽景象。


火见

“以火纪”或“火纪时焉”,就是以大火的视运行来记叙时节,规定人事。 大火昏见方也就是后来意义上的正月,人们的相应行事是“出火”。《尸子》上有“遂(燧)人察辰心而出火”句,辰心就是大火星,出火就是烧荒种地。《礼记·郊特牲》说:“季春出火,为焚也”;《左传》昭公二十九年有“烈山氏”,经师或以为炎帝之号,或以为神农之谥,其实都是烧荒种地的意思。 

出火是一项神圣的盛典。《周礼·夏官·司》条说:司掌行火之法令。„„季春出火,民咸从之。 “民咸从之”,说明它是全民性的活动,是全民出动进行春祭的景象。


火中

火中寒暑乃退,包括大火的昏晨两时中于天。服虔曰:“季冬十二月平旦正中在南方,大寒退;季夏六月黄昏火星中,大暑退;是火为寒暑之候事也。(十二月清晨见大火星在南中天,六月黄昏见大火星在南中天)”服虔的解释是对的。大火晨昏中天曾是冬至和夏至的星象。看来远在知道日长至、日短至即以日影来判分四时之前,古人曾以大火中天来表示寒暑。 


火伏

大火黄昏中天以后的二三个节气,逐日西斜,整个心宿的形状也变得扁长,是谓“流火”。“七月流火”的诗句是脍炙人口的。诗人从七月开始来描述农夫全年的辛劳,显然为了移入自己的感情,凸现生活的苦难性。因为大火西流,寒来暑往,生活便一天天更加不易了。 

“流火”以后将是太阳走入心宿,大火在晨昏都不再可见,这叫做“火伏”。“火伏而后蛰者毕”,一切昆虫随着大火西伏也都蛰伏完了。火伏和虫蛰这一天象与物候偕隐的自然联系,或许曾给古人以某种神奇的启示,使他们做出了“昆虫未蛰,不以火田“的规定。


大自然充满了造物主的智慧,昆虫们有着各自微妙的天敌和天友关系,倘或蛰者未毕便去干扰,势将破坏它们已有的制衡。需待蛰者既毕,始可放火驱兽,张网田猎;而这一切的天意,便由火伏来示知。  

 


◆ 三垣四象二十八宿◆

早在上古时期,当时的人们就将满天星斗划分成群,并一一取名。约公元前270年前后,三国时期吴国的太史令陈卓统一了全天星官,编成具有283个星官、1464颗恒星的星表,史称“陈卓定纪”,这一星象体系被后世史书所采纳,成为我国观测星象的基础。


星座在古代中国被称为“星官”,东汉张衡如此描述星官的命名:“在野象物,在朝象官,在人象事,于是备矣。”中国古代的星官,从天皇大帝到农丈人、从战场到市场、从天枪到簸箕,其名称和布局都非常社会化。山川百物、人间百业都搬上了天际,涵盖了古代神话、历史典故、社会制度和人文习俗等,几乎是按照地上人间的模式在天上复制了一个世界。


三垣“紫微垣”位于北天极附近,是一年四季永不下落或几乎永不下落的天体,在中国古代代表着黄帝居住的地方。“太微垣”在春季升起,其位置大概在后发座附近,代表着大臣居住的地方。“天市垣”在夏季升起,其位置大概在蛇夫座附近。这三个特殊的天区统称“三垣”。


二十八宿:亦称“二十八舍”,或“二十八星”,是古人为观测日、月、五星运行而划分的二十八个星区,用来说明日、月、五星运行所到的位置。每宿包含若干颗恒星。


四象:二十八宿分为四组,每组七宿。每宿以宿名按照七曜(木、金、土、日、月、火、水)的顺序,与东、西、南、北四个方位和青龙、白虎、朱雀、玄武(龟蛇合称)的动物(神兽)形象相配。




由以上七宿组成的四个动物的形象,合称为四象、四维、四兽。古代人民用这四象和二十八星宿中每象每宿的出没和到达中天的时刻来判定季节。古人面向南方看方向节气(圣人面南而治),所以才有左青龙、右白虎、前朱雀、后玄武的说法。


上古时代,中国以农立国,先民以农历计算,月亮围绕地球自转一周约为每月廿八日。日间观天,以太阳为对象;晚间将黄、赤道附近的星座选出二十八个做为标志,月球每天经过一区(称为“宿”或“舍”),二十八天则环绕地球一周。


东方七宿:如同飞舞在春天初夏夜空的巨龙,故而称为“东宫苍龙”;

北方七宿:似蛇、龟出现在寒冬早春的夜空,故而称为“北宫玄武”;

西方七宿:犹猛虎跃出深秋初冬的夜空,故而称为“西宫白虎”;

南方七宿:像一只展翅飞翔的朱雀,出现在夏天秋初的夜空,故而称为“南宫朱雀”。




◆ 七月流火

苍龙星宿的心宿亮度很高,中间的那一颗叫做心宿二,是一颗一等星,亮度比角宿一还要略高一点。由于心宿二位于心宿而且亮度很高,故中国古代又称其为“心大星”,又因为这颗星颜色特别红,故这颗星又被称为“大火”。心宿二是一颗红超巨星,其半径可以达到太阳的600倍以上,是我们用肉眼能看到的体积最大的恒星之一。


我们知道一个成语叫做“七月流火”,这里的“火”指的就是这颗大火星。在夏历七月(即农历八月,公历9~10月),太阳快要经过天蝎座的时候,这颗“大火”星会在太阳落下不久出现在西南方低空,这就是“七月流火”。这种天象发生的时候,意味着夏季已经过去,秋季到来了,天气开始转凉。


由于岁差(赤道与黄道之交点, 即春分、 秋分二点。 每年略有变化, 每年沿黄道向西退行约五十点二角秒, 约二万五千八百年回转一周。 此现象称为“岁差”)的缘故,现在想要观察到“七月流火”需要等到10月,南方的朋友们可能要等到11月初。正是因为心宿二有着如此重要的天文学意义,中国古代有一个专门观测心宿二的官员,称为“火正”。


心宿有着如此意义,那么当“邪恶之星”火星经过心宿的时候,古人就会认为有不好的事情要发生,而当火星在心宿停留的时候,就是最凶的天象——荧惑守心。


夏夜星空的代表星座是天蠍座,其首星是「心宿二」
中國古代稱「大火」,以紅色的光芒閃耀著。




◆ 荧惑守心

先来解释一下“荧惑守心”这个词。“荧惑”指的是火星,古代西方称之为战神。太阳系八大行星之一,属于类地行星,太阳系最高的火山——奥林帕斯山,就在火星上。夜空中看去,它是一颗明亮的“红星”,人们看到的感觉是有点诡异的感觉。


为啥看上去是红色的呢?
因为火星土壤富含氧化铁。

“荧”——在夜空中荧荧似火。“惑”——古人从地面上看火星运行没有什么规律而感到疑惑。由于轨道和公转速度的差别,从地面上来看,火星运行时快时慢时明时暗,有时逆行也有时顺行(自西向东),令人捉摸不定。

“心”是指心宿二,位于天蝎座,又叫“大火”。“七月流火”中的“火”指的就是心宿二。在古代,心宿映射王室,大火代表君王,两侧二星代表太子和庶子。凶恶的火星在王室附近守着转悠,帝王的心里自然就很慌了。

每年夏季,心宿就会出现在南方夜空,火星经过心宿,这很正常。但火星像雨巷姑娘那样走过去又走过来,在心宿天区顺行又逆行,徘徊不去,就称作荧惑守心。

上图的黄色虚线是火星的运动轨迹


这里讲述历史上记载的几则关于荧惑守心的小故事。


(1):《史记·始皇本纪》记载:秦三十六年(公元前211年),荧惑守心,一颗陨星坠落于东郡,落地的陨石上被人刻下了“始皇帝死而地分”的字样。始皇听说之后便派御史挨家搜查,但无人认罪,于是下令杀掉了那块石头附近的所有人,并焚毁了那块石头。


(2):春秋时期,宋景公三十七年(公元前480年)发生了荧惑守心的天象,而心宿对应着地上的宋国。宋景公很担心,向大臣们问计。大臣子韦说:“把灾祸移给宰相吧?”景公回答:“宰相辅佐朝事多年,我怎么可以移祸与他?”子韦说:“移给百姓?”景公说:“百姓是为君之本,他们死了,我还做什么国君!”子韦说:“移给年岁?”景公说:“年岁不好,百姓就会受难,国家就会动乱,不可以。”子韦和众臣一齐跪下,说:“您这三句有君主之德的话,上天会听到的,荧惑也会移走的吧。”果然接下来宋国没有发生灾难,火星也很快远离了心宿。


(3):《汉书》记载:“绥和二年春,荧惑守心。二月乙丑,丞相翟方进欲塞灾异自杀,三月丙戌,宫车晏驾。”


这位皇帝好吃懒做,贪财好色,历史上著名妖妃赵氏姐妹,就是他的女人。在他的晚年, 荧惑星也没有放过他,荧惑守心的事件再次发生,火星又跑到了不该去的位置。汉成帝怕得要死,就问专管星象的郎官贲丽,有没有办法规避灾异。这贲丽和宋景公的星象官比起来,可能水平要低得多,他也知道可以用其他人的命来转移灾异。


贲丽找的替死鬼,正是当时的丞相翟方进,这人已经当了十多年的丞相了,就算是没有功劳也有苦劳,汉成帝却觉得可行,你不下地狱,难道还让天子我去,马上就找人颁布诏书, 赐翟方进死 ,这洋洋洒洒的诏书,看得翟方进心神俱裂,可君要臣死臣不得不死,替死鬼翟方进就这样死掉了。


可是,这一次,火星没有像放过宋景公那样放过汉成帝,也或许是贲丽的水平不够,荧惑守心带来的影响并没有消停,汉成帝在翟方进死了不到1年,也驾鹤西去。而西汉王朝,也在十多年后,被王莽篡灭。 在后汉书中有如下的记载:“建安十八年,岁星、镇星及莹惑俱入太微”,看来此次火星降临事件,被多人看见过。


总之,荧惑守心之说或许是古人的封建迷信,但是也体现出来古代天文学深入人心,影响着历史进程。



参商不相见

下面就是著名的参宿,我们之前一直讲述的心宿,又叫商宿,对应的就是这个参宿。参宿在西方称为猎户座,参宿在中国是非常出名的,而猎户座在西方是非常出名的。《西步天歌》里面说:“参宿七星明烛宵,两肩两足三为腰”。参宿在夜空中非常的夺目,就像明亮的蜡烛一样,有两间两族中间还有三颗。从冬季到次年的初夏,参宿都是夜空中最醒目的一个星座。参宿一,二,三组成了猎人的腰带。《唐风》里面说过:“三星,参也。”参是象形的写法,象征了腰带三星。




《左传》上载:“昔高辛氏有二子,伯曰阏伯,季曰实沈,居于旷林,不相能也。日寻干戈,以相征讨。后帝不臧,迁阏伯于商丘,主辰。商人是因,故辰为商星。迁实沈于大夏,主参。”这段话的意思是说从前高辛氏有两个儿子, 这两个孩子打起来了,彼此不能相容,每天干戈相见,高辛氏非常的不高兴,于是她就把大儿子迁到了商丘,这个地方对应着天上的辰,这个地方是商人,因此辰这个位置被称为商星,就是我们反复所说的心宿那颗星。小儿子迁到了大夏,这个大夏对应的天上的星星就是参宿一。


参宿一和心宿二它们两个赤道相差正好是180度,同一地方的人们不能在同一时间看到它们,它们永远不会在同一个时间出现在人们的眼里,因此民间有“参商不相见”的说法。杜甫的《赠卫八处士》中“人生不相见,动如参与商”,就是说的这两颗星星。



吉萨高原乃至整个尼罗河谷金字塔的排列与猎户排列完全一致




明日隔山岳,世事两茫茫


箕风毕雨

《尚书•洪范》:“庶民惟星,星有好风,星有好雨”。意为当月亮运行至箕宿时则多风,运行至毕宿时,则多雨。《诗经•渐渐之石》亦曰:“月离于毕,俾滂沱矣”。


苍龙星宿最末一宿箕宿的名称的由来,和历史上又一位贤人——箕子,有密切的关系。


图为位于朝鲜的箕子陵。箕子功绩卓著,武王封地朝鲜与他。


箕子,名胥余,与纣王同姓,殷商贵族,性格耿直,很有才能,任太师,辅佐朝政。箕子是儒家先驱,生活在在公元前11世纪,它的思想,上承大禹,下开周公的“明德保民”和孔子的“仁”。


作为思想家,箕子见微知著。他看见商纣王用象牙筷子吃饭,便知世风日下,人心不古。他多次进谏纣王但无济于事。有人劝他离开殷商另谋高就,他说这是以君王之恶来换取自己的好名声,是不忠,不能如此。为避乱世,他隐居箕山。纣王闻之,把他又囚禁起来,而箕子在狱中构思出了“洪范九畴”的伟大思想。今天,囚禁他的地方(今河南省西华县)被后人供奉起来,现在叫“箕子台”。


周武王打败了纣王之后,恭恭敬敬地请教于箕子。箕子便把洪范九畴之道传授给周武王。武王将今天的朝鲜作为封地赏赐给他。箕子来到封地后,颁布实施具有宪法性质的“八条之教”,教民耕作和礼仪。如今朝鲜人穿衣喜欢白色,就是“殷人尚白”这一习俗的延续。如今在平壤还有箕子陵。


由于箕子出生于东夷,以风为图腾,人们便称其为“风伯”。他是主管刮风的风神,因此出现了“箕星好风”的观念。《尚书》有云:“月,经于箕则多风。”就是说月亮经过箕宿附近的时候就会刮风。


古代天文学的现实借鉴


第一,文化都是传承的。我们今天的一切其实都是数千年文化的积淀,我们不可能割裂历史来看待我们今天的东西,我们今天所有获得的知识都是我们祖先留下来的,我们只有了解到我们祖先的知识才能够有能力来鉴别今天的是非。


中国天文学是中国传统文化的源,是我们了解传统文化、解开中国文化谜的一把钥匙,所以我们必须要了解古人的宇宙观,不了解这个,我们对中国传统文化的认知也不会透彻、客观。


第二,中国独特的宇宙观对我们有非常多的借鉴意义,中国古代的宇宙观,首先的特点就是宏大。古人关心什么,他们关心的是天、地、人的关系,他们不会斤斤计较一成一物的物质东西,他们关心大的格局,这种心胸和眼界是非常开阔的,这种开阔造就了中国传统文化很重要的特点,就是包容。


它的包容性非常大,不排斥什么东西,可以吸纳,如果包容了,就不能冲突,就要和谐共存,这是中国传统宇宙观很重要的特点,看待什么问题都要宏观地去看,这样,就造成了很重要的观念,就是天人合一,人是整个自然界的一分子,他的能力非常有限,改变自然世界的能力是有限的,怎么办,只能顺应自然、顺应自然的规律,和天地和谐共处,这是值得我们借鉴和反思的。


第三,直接受中国传统宇宙观所影响的哲学体系就是道家哲学。道家哲学更多强调的是通过道思辨出“道”特有的观念,但是大家往往可能只停留在这个“道”,老子思辨出这个“道”到底是为什么?是为了他的政治观念,政治观念是什么,就是“德”,大家往往会忽略这个“德”,老子讲什么叫“德”?老子“道”的玄虚是“无”,所以他要用“无”来形式,就是“德”,以“道”从事也,就是“德”,以“无”来从事,也就是“无为而治”,按今天的话来说,是有可持续发展特点的宇宙观,非常先进。


什么叫“德”,老子的第三十八章把这个讲得非常清楚,他说“上德不德,是以有德,下德不失德,是以无德”,韩非子对这个有一个解释,什么叫“上德不德”?就是你什么都想要的时候,人们的物欲无限的时候,你想得到时得不到,在你什么也不想得到的时候,你反而能够得到,这就是“有所为,更要有所不为”的辨证关系,这个宇宙观是非常先进。老子自己本身也讲“罪莫大于可欲,祸莫大于不知足,咎莫大于欲得。故知足之足,常足矣”。所以不能什么都想要,把人的欲望无限地膨胀,在今天物欲横流的社会中,这很重要,这种宇宙观很重要。


故《易经》贲卦象辞:“刚柔交错,天文也。文明以止,人文也。观乎天文,以察时变。观乎人文,以化成天下。“


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